不開會、沒有全職、年入千萬美元,這家公司是如何運作的?

2021-02-19 17:12 來源:互聯網

2011年開始做。一開始是典型的硅谷式融資創業;2016年再融資失敗,裁掉所有員工只剩下創始人自己。佛系工作,佛系增長。去年收入1100萬美元,全是 part-time 的員工。工作不是生活的全部。公司并不是你身份的全部。每個人最寶貴的是時間,工作之余搞創作,照顧家庭。工作是為了不工作。如果工作時間每周超過20小時,時薪減半,這樣就能鼓勵高效利用時間,不鼓勵加班。原文標題為:No Meetings, No Deadlines, No Full-Time Employees。

 

沒有會議,沒有截止日期,沒有全職員工。

我在2011年創辦了Gumroad。2015年,我們達到了23名全職員工的高峰。2016年,在未能籌集到更多資金后,我最終回到了最初的狀態:一個人的公司。

今天,當有人問我在Gumroad有多少員工時,我的回答是“十個左右”。我就是這樣把我們的人數換算成別人的期望值的,但事實卻更加復雜。

如果我們囊括所有在Gumroad工作的人,那就是25人。

如果我們只算全職員工,那就是一個也沒有,連我也不是。

我們沒有會議,也沒有最后期限。

而且我們的工作是有效的:我們的創作者每年賺取超過1.75億美元的收入,我們每年產生1100萬美元的收入,年增長85%。

話雖如此,但我并不指望有人能全盤照搬我們的工作方式。我們的狀況純屬偶然,而不是什么大計劃。

然而,我確實認為我們的故事和工作方式中的某些部分,可以讓其他的公司、員工以及客戶受益。

不惜一切代價的自由

2015年裁員后,雖然團隊縮水,但Gumroad本身也在不斷發展。

全職雇人,并在舊金山租一個新的辦公室,公司是無法維持的。相反,我找到了一家名為BigBinary的印度公司,并雇傭了幾名工程師作為外包商。

這些承包商拯救了公司。他們修復bug,維護網站,而我則回答用戶的問題,設計功能,并撰寫新的方案。

最終,我又雇回了裁員前的那個客服人員,這次也是通過按小時的合同協議。

與此同時,我搬到了猶他州,并試圖成為一名全職創客。

當Gumroad不再有望成為一家價值數十億美元的公司時,我獲得了一筆新的資產:時間。我利用這些時間參加了寫作和繪畫的課程。

因為我已經精疲力竭,不想再去想工作的事情,所以我建立了一種無會議、無期限的文化。

對我來說,這不再是不惜一切代價的增長,而是 “不惜一切代價的自由”。

這樣一來,Gumroad保持了盈利,我可以休息一下,探索自己的興趣愛好,產品也隨著時間的推移不斷改進。

我們的工作方式

如今,在Gumroad工作就像在Rails這樣的開源項目上工作。除了它既不是開源的,也不是無償的。

人們沒有開會,而是通過GitHub、Notion和偶爾在Slack互相“交談”,希望在24小時內得到回應。因為沒有站立會議或 “同步”,而且有些項目可能會涉及昂貴的反饋循來進行合作,所以這種工作方式需要清晰而周到的溝通。

大家都通過文字交流地很好,也寫得很多。

沒有最后期限。我們會逐步交付,只要開發中的東西比目前生產中的東西好,就會推出新東西。偶爾也會有例外,比如報稅的最后期限,但作為一項規則,我盡量不告訴任何人要做什么,或者以多快的速度去做。當有人新加入公司時,他們會和其他人一樣:進入我們的Notion隊列,選擇一個任務,然后開始工作,必要時進行解釋。

我們沒有設定季度目標或使用OKR,而是朝著一個單一的北極星前進:最大化平臺上的創造者賺取的錢。這很簡單,也可以衡量,讓公司里的任何人都可以計算出一個功能或錯誤修復可能值多少錢。

但我們不會無情地確定優先級。

人們可以在有趣的事情上工作,或者依靠他們的直覺,因為只要我們保持盈利并保持交付產品,我們往往最終會進入重要的東西。我們的公開路線圖有助于我們對Gumroad的創作者負責。

我們也用這種方式來交付重大的產品。

2020年11月,我們發布了Gumroad會員,醞釀了一年,現在有數百名創作者在使用,每月收入超過150萬美元。

這是我們路線圖的截圖,來展示它的實際情況:

為了獲得更多的信息,我錄制了一個小時的視頻,講述了我們如何交付像Gumroad會員這樣大的產品。

Gumroad工程師 Helen Hood 負責交付Gumroad會員,她說:“這是我職業生涯中最大的一次產品發布,我們沒有開過一次會,也沒有打過一次視頻電話,就把完成了。我曾在典型的初創公司工作過,開放式的平面圖,大量的白板,站立會議和沖刺計劃,下班后喝啤酒。我也曾在一個遠程團隊工作過,溝通很少,工程師們基本上都各自為政。我們在Gumroad的工作方式對我來說是理想的。它能讓我最大限度地利用我的生產時間,并在我達到極限時打卡下班。”

這些都是大致的情況,但我們已經公布了更多關于我們工作方式的具體文件:

我們是如何決定什么工作的?

“在一天結束的時候,Gumroad又點情緒化,這和一個藝術項目沒什么兩樣。我們有時會選擇好玩的、感覺好的事情來做! 我們喜歡傾聽創作者的意見!我們不會做大量的數據分析來決定什么值得工作。”

我們該如何溝通?

“關閉手機的所有通知!”

在Gumroad工作的感覺是什么?

“我們循序漸進,迭代發布產品,每年有一次大規模的試探性發布。每個月我們都會看到創作者得到了多少報酬,然后我們繼續前進。過程才是有趣的部分,我們不是在等待到達某個目的地。”

Gumroad有什么不好?

“增長空間不大。我們要保持盈利,并不打算每年將團隊人數增加一倍。雖然可能會有一些領導角色,但并不是很多,而且這些角色并沒有建立在在Gumroad工作的職業道路上。”

Gumroad的Chris Maximin說:“這種工作方式是我所經歷過的最高生產力水平的原因。專注于實際工作,創造了一個良性循環,使公司和工人都受益。1、公司不需要支付昂貴的工程師去坐著參加無休止的無用會議,2、工程師可以做更多的事,學到更多的東西,這對他們有長遠的好處。”

不僅僅是工程師。一切都以這種方式處理:客戶支持、風險、內容、成長、產品優先級、板卡、設計反饋等等。

最低限度可行的文化

這種工作方式并不適合所有人。沒有備用計劃,Slack中也沒有社交,發展機會有限。而且我們無法與大型科技公司所能提供的薪資方案競爭。

但我們可以在靈活性上進行競爭并獲勝。Teachable前產品副總裁Sid Yadav于2018年加入Gumroad。用他的話說,“大多數創業者有兩個選擇:全職工作,晚上和周末都忙忙碌碌,或者離開工作冒著一切風險創辦公司。Gumroad提供了第三種方式。我可以每周承包20-35個小時的工作,每周有幾天時間,孵化想法,從事下一件事。”

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